Turismo accesible, una oportunidad para el sector

Persona en silla de ruedas en un hotel

20.Enero.2017

Institucional

La inclusión y la no discriminación de las personas con discapacidad y otras necesidades especiales figura como una obligación en la legislación española. En el turismo también se debe considerar, ya que este colectivo tiene derecho al ocio y al disfrute de su tiempo de vacaciones en las mismas condiciones que el resto de los ciudadanos. 
 
El turismo accesible es la solución para que este derecho sea real. Desde la Plataforma Representativa Estatal de Personas con Discapacidad Física (PREDIF), entendemos que implica la incorporación de medidas que posibiliten el acceso, la utilización y disfrute de las infraestructuras, productos, entornos y servicios turísticos de forma normalizada, autónoma y segura. Dicho en otras palabras, no sólo consiste en que una persona con discapacidad tenga un transporte y un hotel adecuados: también querrá comer, visitar museos, pasear por parques y sendas naturales o participar en actividades.
 
La falta de accesibilidad en los recursos turísticos es una forma indirecta, pero sutil, de discriminación. Por tanto, al introducir el concepto de turismo accesible en los destinos estamos contribuyendo a la igualdad de oportunidades de todas las personas.
 
Por supuesto, el turismo accesible implica, en muchas ocasiones, una inversión en infraestructuras, así como en formación del personal para conocer las necesidades específicas de estos clientes. Sin embargo, esta inversión puede verse compensada por una serie de factores económicos importantes que hay que tener en cuenta..
 
En primer lugar, hay que considerar la dimensión del grupo de beneficiarios del turismo accesible, que es creciente, puesto que a las personas con discapacidad hay que unir a las personas mayores. 
 
Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 19,4% de la población mundial tiene una discapacidad, cifra que está creciendo debido al envejecimiento de la población. En España, viven hoy más de 3,85 millones de personas con discapacidad, lo que supone más del 9% de la ciudadanía total. 
 
En segundo lugar, este grupo de posibles turistas dispone de recursos económicos para viajar. En 2012, las personas mayores y con discapacidad  realizaron 783 millones de viajes dentro de la UE, y se prevé una tasa de crecimiento anual de 1,2% hasta 2020. En el mismo año, el Turismo Accesible generó 8,7 millones de puestos de trabajo y alcanzó una facturación bruta de 786 mil millones de euros. Además, se promueven programas turísticos específicos dirigidos a personas con discapacidad. 
 
Por otro lado, la Comisión Europea reconoce la importancia de fomentar la actividad turística transnacional en Europa mediante el desarrollo del turismo fuera de temporada para la tercera edad.
 
A este respecto, en mayo de 2012 la Comisión puso en marcha una fase piloto de la iniciativa ‘Turismo Senior’, con el fin de establecer las condiciones marco para facilitar que las personas mayores viajen por Europa.
 
La contribución de las personas mayores a la industria turística europea es importante, pero debe reforzarse para hacer frente al desafío de la estacionalidad y estimular el crecimiento económico y el empleo. 
 
También hay que señalar como ventaja la posibilidad de desestacionalización en los destinos que se apoyan en el turismo accesible. Las personas con discapacidad, además de tener recursos económicos, también tienen disponibilidad de tiempo, muchas de ellas no tienen responsabilidades laborales. 
 
Se debe añadir que las personas con discapacidad se consideran ‘multicliente’, puesto que viajan normalmente acompañadas. Se calcula, desde un punto de vista prudente, que una de cada dos personas con discapacidad viaja con un acompañante. Este dato tiene otra implicación: la persona con discapacidad se convierte en prescriptor del destino, puesto que si no es accesible, no irán ni él ni sus acompañantes.
 
Como última ventaja destacable, la oferta turística que cuenta con medidas de accesibilidad consigue una mayor calidad en todos sus ámbitos: entorno construido, transporte, servicios, productos y atención al cliente, entre otros. 
 
La adopción de estas medidas tiene repercusión en la mejora de la imagen del destino y las empresas, puesto que tienen una línea de promoción diferenciada como 'socialmente responsables'.
 
El turismo accesible empieza a verse cada vez más como una oportunidad dentro del sector, ya que se están desarrollando diversas acciones, sobre todo de información y promoción de los establecimientos y destinos accesibles. 
 
Una cuestión muy demandada por las personas con discapacidad es precisamente ésta: tener conocimiento de qué lugares son adecuados para sus necesidades. Por eso, una de las líneas maestras de acción de PREDIF es la elaboración de guías de recursos turísticos accesibles. Nuestra organización ha visitado y analizado más de 3.000 recursos con una metodología objetiva y que se adecúa a las necesidades de información demandadas por este colectivo. En los últimos años, nuestro catálogo ha abarcado hoteles, restaurantes, recursos culturales, recursos naturales y espacios de ocio, entre otros. 
 
Toda esta información está recogida en nuestra web www.predif.org y en una aplicación móvil de Turismo Accesible, TUR4all, impulsada con el apoyo de la Fundación Vodafone España. La aplicación es accesible y gratuita, está disponible en Android e iOs y pretende otorgar más autonomía al turista,  tanto para planificar su viaje como para poder improvisarlo. Al mismo tiempo, tiene una utilidad, denominada ‘Cerca de mí’, que permite identificar los establecimientos turísticos accesibles más próximos mediante un sistema de geolocalización. 
 
En definitiva, el turismo accesible es una oportunidad para este sector económico, ya que cuenta con un potencial de clientes con recursos y tiempo, que además demanda información para poder viajar con garantías de que sus vacaciones serán cómodas, seguras y a la medida de sus necesidades. Un destino accesible también conseguirá un posicionamiento diferenciado por calidad y por vincularse a la satisfacción de las necesidades específicas de todos sus posibles clientes.
 
 
Tatiana Alemán Selva
 directora técnica de PREDIF
 
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